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臘月二十三還是臘月二十四?南北方小年為啥不一天?

2021-02-04 07:06:36 編輯:錢奕男

“二十三,糖瓜粘,灶君老爺要上天。”小年一到,新年也就不遠了。咬一口糖瓜,吃一碗熱氣騰騰的餃子,人們開始為迎接春節做準備。

不過,不同地方過小年的日期並不一致。一般而言,北方地區以臘月二十三為小年,南方地區則多半把臘月二十四定為小年。據專家解釋,這與民俗文化的地域性差異等多種因素有關。

你家哪一天過小年呢?

小年VS祭灶節

提到小年,就不得不説它的另外一個名字“祭灶節”。

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資料圖:此前,農曆臘月廿三小年兒來臨,北京東嶽廟舉辦迎新春送春聯活動。中新社記者 富田 攝

祭灶是一項古老的習俗。舊時,差不多家家户户灶間都設有“灶王爺”神位,人們稱其為“灶君司命”,在傳説中,他被視為一家的保護神,因此受到崇拜。

有説法稱,民間祭灶源於古人拜火習俗。《釋名》提到:“灶。造也,創食物也。”灶神的職責就是執掌灶火、管理飲食,後來擴大為考察人間善惡,以降福禍。

明代,于謙在《臘月二十四夜口號》中寫道:“金爐銀燭夜生春,爆竹聲催節候新。自笑中年強隨俗,買餳裂紙祀廚神。”祭灶實際寄託了人們辟邪除災、迎祥納福的心願。

相傳,灶君很早就已經成為民間尊崇的一位大神 ,《論語》中説:“與其媚輿奧,寧媚與灶。”先秦時期,祭灶更是位列“五祀”之一。

“祭灶是很早就有的一個儀式,但祭灶節或者説小年成為春節年俗的一部分,應該是在漢代以後。”民俗專家王娟解釋,由於曆法等種種原因,在漢代前,許多節日的時間並不統一。

她解釋,到了漢武帝時期,人們結合太陰曆與太陽曆,採用了一種更為科學的歷法,農曆新年的日子固定下來,即正月初一。

祭灶又是民間傳統習俗,新年開始的標誌之一,就是過小年時,把灶神送到天上之後,人們進入一個比較放鬆的時段,忙着為過大年做準備。

“簡單來説,就是過年的日子確定了,祭灶、過小年的日子也跟着確定下來,變成一個標誌性的起始點。”王娟説,從這個角度講,有説法稱臘八是過年拉開序幕的標誌,並不準確。

為啥小年日期不一致?

作為春節的序曲,小年通常被視作忙年的開始,家家户户高高興興準備年貨、打掃屋子。但實際上,不同地方過小年的日期卻不一致。網友們對其爭論程度,絲毫不亞於“鹹甜粽子”。

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資料圖:江西省新餘市仙女湖區觀巢鎮農民舞龍隊開展舞龍走村傳統民俗活動,喜迎中國傳統小年的到來。(航拍) 趙春亮 攝

對過小年的日期,古代有“官三民四船五”的説法,意思就是官家的小年是臘月二十三,百姓家的是臘月二十四,而水上人家則是臘月二十五。

晉代名人周處寫過一部《風土記》,記錄了不少地方習俗與風土人情,其中提到:“臘月二十四日夜,祀灶,謂灶神翌日上天,白一歲事,故先一日祀之。”

有説法稱,傳統上的小年是在臘月二十四,因清朝中後期帝王家提前一天在臘月二十三拜灶王爺,北方地區百姓隨之效仿,也提前一天在臘月二十三過小年。

後來,隨着時間推移,北方地區逐漸以臘月二十三為小年,南方地區則多半把臘月二十四定為小年。

對過小年的日期,王娟對“官三民四”的説法基本認可,“總體來説,北方一般都是臘月二十三,南方則是臘月二十四,但由於人口流動等原因,這並不絕對。”

在她看來,古代皇家修曆法時,一般會規定重要節日的時間。過小年日期的不同,可能與古代不同朝代實行的歷法、習俗的地區性差異等很多因素有關,難免會出現日期不統一的情況。

小年日期的不一致,也在側面説明了中國傳統民俗文化的豐富性和多樣性。王娟覺得,不管是哪天,都是表達人們對慶祝活動階段性的區分,期待有一個美好的未來。

漸漸濃起來的年味

小年到來,無論在鄉村還是城市,街頭的紅燈籠、琳琅滿目的年貨,都讓年味變得越來越濃。

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資料圖:此前,農曆臘月二十三,中國北方的“小年”,一副超大的巨幅春聯亮相千年古城河北正定,民眾感受着濃濃的節日氣氛。圖為春聯中間的巨大“福”字。中新社記者 翟羽佳 攝

過節,少不了吃吃吃。“糖瓜”是小年比較有特色的食品,一般用黃米和麥芽熬製成而成,把如此製作而成的長條形麥芽糖稱為“關東糖”,製成扁圓型就叫做“糖瓜”。

冬天天氣比較寒冷,糖瓜可以凝固得很堅實,做好的糖瓜裏會有一些很微小的氣泡,吃起來酥脆香甜,別有一番風味。

“糖瓜粘性很大,過去也叫‘膠牙餳’,在北方習俗中比較常見。”王娟記得,對許多年長的人來説,過去物質很匱乏,小時候吃的糖瓜,是一種帶點奢侈性質的食物。

新年的甜味,就藏在小小的糖瓜裏,但也不是僅此而已。

有資料顯示,“小年小年,爆米糖甜。”爆米花糖是江西靖安小年的特色食物。在小年這天,當地百姓會用麥芽糖和爆米花製作爆米花糖,寓意新一年財運大發、生活美滿。

有的地方也會在臘月二十三這天蒸粘糕吃粘糕,寓意“年年高”;在福州,甘蔗是祭灶必備的食物,取其“節節高”之意,為新一年討個好彩頭。

“二十三糖瓜粘,二十四掃房子”,一首流傳至今的過年謠,也唱出了人們最為簡單質樸的心願:新一年平安喜樂,生活甘甜如蜜。

來源:中國新聞網

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